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Un souvenir des Chevaliers de Malte

On aime

  • le gisant
  • le panorama sur les Pyrénées
  • la sobriété de l’architecture 

Arthez de Béarn est un ancien village fortifié perché au-dessus de la plaine du Gave de Pau. Il fût une des pièces maitresses d’un système défensif mis en place par Gaston Fébus. Traversé par la voie du Puy, il demeure une étape importante sur la route de Compostelle.

Au détour d’un chemin, juste à la sortie du village, la Chapelle de Caubin, classée au titre des Monuments Historiques. Cette ancienne commanderie de l’ordre des Chevaliers de Malte date du 12ème siècle. Elle a été édifiée sur ordre de Gaston IV le Croisé.

Cette petite chapelle se distingue par son architecture romane, avec un toit quasiment plat (plutôt rare en Béarn), un plan simple à nef unique, un portail sculpté et son mur clocher.

A l’intérieur, un enfeu gothique abrite le gisant d’un chevalier du 14ème siècle.  Ce chevalier finement sculpté est recouvert d’une côte de mailles avec une épée à ses côtés.

Derrière la petite porte, un jardin arboré offre une vue imprenable sur les Pyrénées et la campagne béarnaise. De l’autre côté de la route, un oratoire fait de galets construit au 20ème siècle. Ces pierres roulées dans les eaux des gaves sont très utilisés dans les constructions traditionnelles en Béarn.