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Un bijou d’Histoire entouré de forêts

A environ 1h de Pau, Saint-Jean-Pied-de-Port est une étape incontournable du Pays Basque intérieur. Le village affiche avec fierté son label « Plus Beaux Villages de France ». St Jean-Pied-de-Port est célèbre pour son histoire, sa beauté et son accueil si particulier, lié à la fréquentation pluri-centenaire des pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Situé entre la côte basque et la frontière espagnole côté montagnes, le village occupe une place privilégiée au pied du « Col de Roncevaux » (autrement appelé port). Le village a été fondé au 12ème siècle. Il a été, au fil de l’Histoire, un carrefour d’échanges commerciaux, ce qui en a fait un haut lieu stratégique du royaume de Navarre.

Des trésors d’architecture

Le village abrite seulement 1500 habitants mais il accueille, surtout du printemps à l’automne, des dizaines de milliers de pèlerins. Cette tradition d’accueil donne un climat particulièrement paisible et recueilli. Son paysage verdoyant est le cadre d’une architecture remarquable : l’église Notre-Dame (plus important édifice gothique en Pays basque français), la porte Saint-Jacques (classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO), la citadelle et les fortifications, la prison des Evêques. Ces merveilles du patrimoine côtoient les maisons traditionnelles basques.

Un art de vivre au quotidien

Dans les ruelles, on déniche des petits trésors dans les échoppes d’artisanat d’art. On pêche dans la Nive, qui traverse le village, et ainsi naquit la fameuse truite persillée, spécialité locale. Dans les restaurants, on goûte tous les délices de la gastronomie basque : piperade, chipirons, anguilles persillées, lait de brebis caillé et confiture de cerise noire, vins d’Irouléguy. Poussez un peu plus haut, à travers la forêt jusqu’à Roncevaux, emboîtez les pas des troupes de Charlemagne et goûtez le souvenir de Roland. Le site est entouré par la dense forêt d’Iraty en son versant espagnol. Il fait bon respirer cet air pur et frais chargé de mémoire et de chlorophylle.  

  • Saint Jean Pied de Port Pays Basque
  • Rue de la citadelle Saint Jean Pied de Port
  • Saint Jean Pied de Port
  • Vue de Saint Jean Pied de Port
  • Chemin de Compostelle Saint Jean Pied de Port
  • St Jean Pied de Port st jacques de compostelle