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Balade à flanc de falaise

Imaginez des falaises rocheuses en plein soleil et leurs sommets perçant un ciel indigo. C’est le délicieux vertige que vous offre le petit train d’Artouste. Gravissant les sommets jusqu’à 2000 m d’altitude, il est un des trains les plus hauts d’Europe ! Une chance unique d’accéder aux sommets, de découvrir le lac d’Artouste et de croiser les moutons en transhumance… sans se fatiguer.

A l’origine, le Petit Train d’Artouste a été créé pour acheminer les hommes et les matériaux nécessaires à la construction du barrage du lac d’Artouste (en 1920). Ce n’est que 12 ans plus tard qu’il a commencé à être utilisé à des fins touristiques. Il a donc presque 100 ans ! Pour tout savoir sur cette aventure, rendez-vous au musée qui se situe au départ du train, à Fabrèges. L'entrée est comprise dans votre billet.

Cet espace a été nommé M3 (prononcez m cube) en référence aux millions de mètres cubes d’eau stockés dans le barrage d’Artouste. Avec ses 24 millions de m3 et ses 120 m de profondeur, le lac d’Artouste est la plus grande retenue d’eau des Pyrénées Atlantiques. Cette source d’hydroélectricité a constitué en partie l’économie de la vallée d’Ossau.

Alors, comment accède-t-on à cette petite merveille des hauteurs ?

On se rend au lac de Fabrèges (à 1 240 m d'altitude), d’où on emprunte les télécabines (des œufs !) jusqu’au mythique Petit Train d’Artouste. Il parcourt 10 km à flanc de montagne pour une balade de 50 mn au sommet. Vivifiant !

Des randonnées au sommet

A l’arrivée (gare de la Sagette), un seul petit quart d’heure de marche suffit pour atteindre le lac d’Artouste et son impressionnant barrage. C’est le départ de plusieurs randonnées, des plus douces aux plus sportives. On peut par exemple partir à l’assaut de la montagne jusqu’au refuge d’Arrémoulit ou pousser jusqu'au Pic du Lurien (compter 1h30 d’une marche sportive, c’est-à-dire avec un bon dénivelé). Ensuite, retour à bord du Petit Train d’Artouste pour rejoindre la vallée.

Il existe plusieurs types de billets : Randonnée, Découverte, Campeur, selon que vous souhaitez seulement y passer la journée ou dormir là-haut. Vous pouvez passer la nuit au refuge d’Arrémoulit ou planter votre tente… et contempler les étoiles. Elles sont si brillantes en montagne ! 

  • Petit train d'Artouste dans les Pyrénées
  • Le Pic du Midi d'Ossau en Béarn