Henri IV, Le Roi béarnais

Grand personnage historique, Henri IV fut le roi béarnais et plus précisément de Pau où se dresse le célèbre château de Pau.

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Né à Pau, le 14 décembre 1553, il est le fils d’Antoine de Bourbon et de Jeanne d’Albret, reine de Navarre. L’histoire raconte que le grand-père aurait frotté les lèvres du nouveau-né avec de l’ail et lui aurait humecté le visage avec du vin de Jurançon avant de le placer dans son berceau (une carapace de tortue) ; une tradition pratiquée couramment à l’époque pour prévenir les maladies.

Après avoir passé sa jeunesse dans le Béarn, il est élevé, dès l’âge de huit ans, à la cour de France, et reçoit l’éducation d’un parfait gentilhomme.
Dans le cadre de la réconciliation des partis catholiques et protestants, Catherine de Médicis et sa mère organisent son mariage avec Marguerite de Valois. La réconciliation s’achève en bain de sang la nuit de la Saint-Barthélemy (24 août 1572).
Tous les protestants sont massacrés sauf lui. Il ne doit son salut qu’en échange d’une conversion forcée. La mort du duc d’Anjou, dernier frère du roi, en 1584, fait de lui l’héritier direct de la couronne de France.
Il se réconcilie ensuite avec Henri de Navarre, qu’il reconnaît comme son successeur légitime. Etant protestant, Henri IV doit se convertir au catholicisme pour être sacré roi de France.
L’édit de Nantes signé le 13 avril 1598 réalise la pacification religieuse du royaume, accordant de vastes privilèges aux protestants, et met un terme aux guerres de religion.

Henri IV fait annuler son mariage avec Marguerite de Valois dont il n’avait pas eu d’enfant et dont il était séparé depuis 15 ans. En 1600, il se remarie avec Marie de Médicis qui lui donnera quatre enfants dont le futur Louis XIII.
En 1610, à Saint-Denis, Marie de Médicis est sacrée Reine. Le lendemain, Henri IV est assassiné par François Ravaillac, un catholique fanatisé. Louis XIII devient roi.
1er juillet Henri IV est inhumé à la nécropole royale de Saint-Denis.
Tout au long de son règne, Henri IV se consacra à la remise en ordre et à la pacification du royaume. Proche du peuple, Henri IV s’est efforcé d’améliorer les conditions d’existence de la population en modernisant l’agriculture. Précurseur de l’aménagement du territoire, il a cherché à doter la France d’infrastructures propices au commerce. Il a été plus qu’un gestionnaire avisé.

Alors que la France venait de connaître un siècle de déchirements religieux, et que le massacre de la Saint Barthélémy était dans tous les esprits, Henri IV, en signant l’Edit de Nantes, réconcilia les Français, renforça l’unité nationale et posa les premières bases du principe de la laïcité. La prospérité qu’il avait apporté au royaume lui vaut aujourd’hui encore d’être présenté aux écoliers de France comme le "bon roi Henri".

Son surnom de « Vert-galant », qu’il doit à son ardeur envers ses 73 maîtresses officielles recensées lui donnant 22 enfants légitimes ou non reconnus qui vivent à la Cour, semble justifier ce surnom. A ce propos, la majorité de ces maîtresses se trouvait dans la ville de Monein, qui l’a surnommé ‘’le Petit Paris’’.
Le château de Pau continue de perpétuer son histoire.